매튜 하디 수년간 법의 심판을 피해 온 영국 최악의 사이버 스토커

Matthew Hardy: Britain's Worst Cyberstalker Evading Justice for Years
페넬로페 H. 프리츠
페넬로페 H. 프리츠

사이버 스토킹은 오늘날 디지털 시대에 점점 더 큰 문제로 대두되고 있으며, 영국 최악의 사이버 스토커인 매튜 하디의 사건은 영국을 충격에 빠뜨린 사건 중 하나입니다. 하디는 10년이 넘는 기간 동안 수많은 여성을 괴롭혔고, 그 여파는 참혹한 흔적을 남겼습니다. 경찰에 알려지고 여러 차례 기소되기도 했지만, 그가 법의 심판을 받기까지는 놀라울 정도로 오랜 시간이 걸렸습니다. 이 글에서는 매튜 하디의 소름 끼치는 이야기를 통해 그가 어떻게 오랫동안 법을 피할 수 있었는지, 그리고 그가 피해자들의 삶에 어떤 영향을 미쳤는지 살펴봅니다.

사이버 스토킹의 시작

하디의 공포의 통치는 소셜 미디어가 아직 초기 단계였던 2000년대 중반에 시작되었습니다. 그는 같은 반 여학생들과 인근 학교 여학생들을 표적으로 삼아 페이스북과 같은 플랫폼을 통해 그들의 삶에 침투했습니다. 괴롭힘은 피해자의 삶에 대한 비밀을 알고 있다는 익명의 메시지로 순진하게 시작되었습니다. 그러나 이는 곧 끈질긴 스토킹, 협박, 조작의 악몽으로 확대되었습니다.

사이버 스토커의 전술

하디의 수법은 체계적이고 계산적이었습니다. 그는 가짜 소셜 미디어 계정을 만들어 피해자 또는 피해자와 가까운 사람인 것처럼 가장했습니다. 그는 이 계정을 이용해 거짓말을 퍼뜨리고, 성적으로 노골적인 대화를 나누고, 심지어 피해자에게서 훔친 은밀한 사진을 보냈습니다. 익명의 메시지와 끊임없는 전화가 이어져 피해자들은 끊임없는 공포와 불안에 시달렸습니다. 일부 피해자들은 신변에 대한 두려움으로 무기를 옆에 두고 잠을 자는 극단적인 방법을 택하기도 했습니다.

“대화는 항상 같은 방식으로 시작되었습니다. 한 여성이 소셜 미디어 사용자로부터 메시지를 받습니다. ‘비밀 하나 말해줄까?’라는 내용이었습니다. 항상 그런 것은 아니지만 종종 메신저는 친근한 젊은 여성으로 보였고, ‘훈’과 같은 단어로 대화를 마무리하고 키스로 마무리했습니다.”

The Guardian

피해자에게 미치는 파괴적인 영향

하디의 사이버 스토킹으로 인한 정신적 피해는 아무리 강조해도 지나치지 않습니다. 피해자들은 친구, 가족, 인간관계, 직업적 기회를 잃었습니다. 많은 피해자가 우울증과 불안증 진단을 받았으며, 트라우마에 대처하기 위해 약물 치료가 필요했습니다. 심지어 한 피해자는 야구 방망이를 손에 들고 잠을 자며 끊임없이 공포에 떨기도 했습니다. 하디의 행동으로 인한 피해의 정도는 헤아릴 수 없을 정도입니다.

문제의 규모

매튜 하디의 사이버 스토킹 범죄의 실제 규모는 완전히 밝혀지지 않았을 수도 있습니다. 가디언은 10명의 생존자와 직접 이야기를 나눴고, 각 생존자는 하디의 끈질긴 괴롭힘에 희생된 다른 여러 여성들을 알고 있었습니다. 수사관 중 한 명인 체셔 경찰서의 케빈 앤더슨 경관은 피해자가 수백 명에 달할 것으로 추정하고 있습니다. 하디의 행동에 영향을 받은 사람의 수는 엄청나게 많습니다.

하디를 막기 위한 법 집행 기관의 투쟁

하디는 이미 알려진 범죄자임에도 불구하고 놀라울 정도로 오랫동안 법의 심판을 피할 수 있었습니다. 체셔 경찰서에서만 11년 동안 62명의 피해자가 100회 이상 연락을 취했습니다. 하디는 10번이나 체포되었지만 경찰과 검찰(CPS)은 그의 공포의 통치를 막을 수 없었습니다.

조기 개입의 실패

하디의 범죄는 초기에 경찰의 주목을 받았지만 경찰의 대응은 미흡했습니다. 피해자들은 하디의 행동을 신고하고 증거를 제공했으며 심지어 접근 금지 명령까지 받아냈습니다. 하지만 경찰이 이 문제를 효과적으로 해결하지 못했기 때문에 하디는 사이버 스토킹을 멈추지 않고 계속할 수 있었습니다.

피해자를 위한 돌파구

2019년 12월, 케빈 앤더슨 경관이 하디의 사건을 맡았습니다. 그는 체셔 경찰서의 내부 시스템을 조사하던 중 하디와 62명의 피해자와 관련된 100개가 넘는 로그를 발견했습니다. 상황의 심각성을 인식한 앤더슨은 하디를 정의의 심판대에 세우는 것을 사명으로 삼았습니다. 그는 다른 피해자들에게 연락하여 증거를 수집하고 사이버 스토커에 대한 강력한 증거를 구축했습니다.

“리아의 사례에서 가장 인상적이었던 것은 리아가 자신을 처리하는 방식이었습니다. 하디는 자신의 메시지를 스크린샷으로 찍는 것은 무의미하다고 말했었죠. 경찰과 이야기하는 것도 무의미하다고요. 그가 누구인지, 무엇을 알고 있는지 절대 알 수 없을 거라고 했죠. 하지만 그녀의 생각은 달랐습니다. 그녀의 색인화된 서류는 무려 700페이지에 달했고 하디의 소셜 미디어 계정별로 번호가 매겨져 있었습니다.”

PC Kevin Anderson

정의를 향한 긴 여정

2022년 1월, 매튜 하디는 5건의 스토킹 혐의로 징역 9년 형을 최종 선고받았습니다. 이 형량은 영국 법원에서 스토킹 범죄에 대해 내려진 최장 형량으로 알려져 있습니다. 피해자들에게는 다소 안도감을 주었지만, 하디가 자신의 행동에 대해 책임을 지는 데 왜 그렇게 오래 걸렸는지에 대한 의문은 여전히 남아 있습니다.

하디의 심리 프로파일링

하디의 전 동급생이었던 멜라니는 하디의 사이버 스토킹이 학창 시절의 힘든 경험에서 비롯된 것이라고 생각합니다. 왕따를 당하고 고립된 하디는 자신을 거부한 여학생들에 대한 원한을 품고 있는 것 같았습니다. 이 심리 프로파일링은 그의 행동 뒤에 숨은 동기를 밝혀주지만, 변명할 수는 없습니다.

피해자의 삶에 미치는 영향

하디의 사이버 스토킹의 결과는 괴롭힘의 지속 기간을 훨씬 넘어섰습니다. 피해자들은 계속해서 두려움과 편집증에 시달리며 정신적 상처를 안고 살아가고 있습니다. 인간관계가 깨지고, 경력이 단절되었으며, 개인의 안녕에도 심각한 영향을 미쳤습니다. 이 용감한 생존자들이 회복하는 길은 멀고도 험난합니다.

스토킹의 광범위한 문제

매튜 하디의 사례는 스토킹의 광범위한 문제와 이를 해결하기 위해 법 집행 기관이 직면한 어려움을 잘 보여줍니다. 잉글랜드와 웨일즈 전역에서 경찰은 스토커에 대해 지속적으로 고소를 하지 않고 있으며, 신고의 11%만이 기소로 이어집니다. 기소가 이루어지더라도 유죄 판결을 받는 경우는 0.1%에 불과할 정도로 유죄 판결 비율은 매우 낮습니다. 스토킹을 효과적으로 해결하지 못하면 피해자는 더 큰 위험에 처하게 되고 학대의 악순환이 지속됩니다.

변화의 필요성

사이버 스토킹과 스토킹의 증가 추세에 대응하기 위해서는 변화가 절실히 필요합니다. 낮은 유죄 판결률과 여러 기관의 스토킹 개입 프로그램을 조사하기 위한 국가 태스크포스를 구성하면 피해자와 법 집행 기관 모두에게 절실히 필요한 지원을 제공할 수 있습니다. 추가 피해를 예방하고 잠재적 피해자의 안전을 보장하기 위해서는 스토킹을 처음부터 심각하게 받아들이는 것이 중요합니다.

영국 최악의 사이버 스토커였던 매튜 하디의 통치는 유죄 판결을 받고 형을 선고받으면서 끝났습니다. 하지만 그가 피해자들에게 남긴 상처는 치유하는 데 평생이 걸릴 것입니다. 이 사건은 사이버 스토킹이 미칠 수 있는 영향과 이러한 형태의 괴롭힘에 대응하기 위한 더 나은 조치가 시급히 필요하다는 점을 극명하게 보여줍니다. 모두가 함께 노력해야만 모두에게 더 안전한 온라인 환경을 만들 수 있습니다.

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페넬로페 H. 프리츠는 프로필과 전기를 통해 개인의 본질을 포착하는 데 타고난 재능을 지닌 고도로 숙련된 전문 작가입니다. 그녀의 글은 설득력 있고 통찰력이 뛰어나며, 대상에 대한 생생한 그림을 그려 독자들을 매료시킵니다.
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