크리스토퍼 놀란, 영화 제작자

Christopher Nolan at the photocall for "Rendez-Vous with Christopher Nolan" at the 71st Festival de Cannes, Cannes, France 12 May 2018 Picture: Paul Smith/Featureflash/SilverHub 0208 004 5359 [email protected]
몰리 세경

두뇌적이고 비선형적인 스토리텔링으로 유명한 작가 겸 감독인 크리스토퍼 놀란은 15년 넘게 생각을 자극하는 영화로 관객을 사로잡아 왔습니다. 1970년 7월 30일 영국 런던에서 태어난 놀란은 저예산 독립 영화에서 블록버스터 히트작에 이르기까지 다양한 작품 활동을 통해 우리 시대 가장 영향력 있는 영화감독 중 한 명으로 자리매김했습니다.

그의 최신 영화는“오펜하이머”입니다.

크리스토퍼 놀란
크리스토퍼 놀란 Depositphotos

7살의 어린 나이에 놀란은 아버지의 Super-8 카메라로 자신만의 단편 영화를 만들며 영화 제작에 대한 열정을 키웠습니다. 영화 제작의 세계를 일찍 접한 덕분에 그는 향후 성공의 토대를 마련할 수 있었습니다.

유니버시티 칼리지 런던에서 영문학을 공부하던 시절, 놀란은 U.C.L. 필름 소사이어티에서 16밀리미터 영화를 촬영하며 기술을 연마했습니다. 그는 이곳에서 훗날 자신의 영화 제작 스타일을 형성하는 게릴라 기법을 배웠습니다. 이 경험은 그가 약 6,000달러의 저예산으로 제작한 첫 장편 영화 ‘팔로잉’의 토대가 되었습니다. 이 느와르 스릴러는 국제 영화제에서 인정받으며 놀란의 신뢰를 쌓고 향후 프로젝트에 대한 가능성을 열어주었습니다.

놀란의 두 번째 영화인 ‘메멘토’는 그의 커리어에 획기적인 전환점이 되었습니다. 동생 조나단의 단편 소설을 바탕으로 자신이 직접 각본을 쓰고 감독한 이 영화는 가이 피어스가 주연을 맡아 비평가들의 찬사를 받았습니다. 비선형적인 방식으로 표현된 매력적인 내러티브는 놀란 아카데미상 및 골든글로브상 최우수 오리지널 각본상 후보에 올랐습니다.

“메멘토”의 성공 이후 놀란은 심리 스릴러 “인썸니아”(2002)를 연출했습니다. 알 파치노, 로빈 윌리엄스, 힐러리 스웽크가 주연을 맡은 이 영화는 긴장감을 조성하고 복잡한 캐릭터를 탐구하는 놀란의 능력을 보여주었습니다. 영화가 거듭될수록 스토리텔링의 대가로서 놀란의 명성은 계속 높아졌습니다.

놀란의 커리어에 전환점이 된 것은 배트맨 시리즈의 부활을 맡게 되면서부터였습니다. 2005년에는 ‘배트맨 비긴즈’를 감독하여 상징적인 슈퍼히어로에 대한 신선하고 투박한 해석을 선보였습니다. 놀란의 접근 방식은 현실에 기반을 둔 캐릭터로 팬과 비평가 모두에게 어필했습니다. 이 영화의 성공은 영화 역사에서 놀란의 입지를 확고히 하는 속편 제작의 발판이 되었습니다.

놀란은 다음 배트맨 시리즈에 뛰어들기 전에 크리스찬 베일과 휴 잭맨이 주연한 미스터리 스릴러 영화 ‘더 프레스티지'(2006)를 감독, 공동 각본, 제작했습니다. 어둡고 매혹적인 이 영화는 두 마술사 사이의 집착과 경쟁을 탐구하며 인간의 정신을 파고드는 놀란의 능력을 보여줬습니다.

2008년, 놀란은 대작인 “다크 나이트”를 선보였습니다. 이 영화는 예상을 뛰어넘어 전 세계적으로 10억 달러 이상의 수익을 올렸습니다. 놀란 감독의 연출과 조커 역을 맡은 히스 레저의 매혹적인 연기는 슈퍼히어로 장르를 새로운 차원으로 끌어올렸습니다. 이 영화는 비평가들의 찬사를 받으며 놀란 감독에게 아카데미 시상식을 비롯한 수많은 수상 후보에 올랐습니다.

“다크 나이트”의 엄청난 성공으로 놀란은 “다크 나이트 라이즈”(2012)로 배트맨 3부작을 마무리했습니다. 이 영화는 놀란이 망토를 두른 성전사를 재창조하는 데 적절한 결론을 내렸고, 슈퍼히어로 장르에서 놀란의 영향력을 공고히 했습니다.

놀란은 현실에 안주하지 않고 다음 작품인 ‘인셉션'(2010)에서도 한계를 뛰어넘는 시도를 이어갔습니다. 그가 각본과 감독을 맡은 이 놀라운 SF 스릴러는 관객들을 꿈속의 꿈으로 안내했습니다. 이 영화의 복잡한 줄거리와 놀라운 비주얼은 전 세계 시청자를 사로잡았고 격렬한 토론과 논쟁을 불러일으켰습니다. ‘인셉션’은 여러 차례 아카데미상 후보에 오르며 선구적인 영화 감독으로서 놀란의 명성을 공고히 했습니다.

2014년 놀란 감독은 “인터스텔라”를 통해 우주 탐험의 영역에 뛰어들었습니다. 매튜 맥커너히, 앤 해서웨이, 제시카 차스테인이 주연을 맡은 이 영화는 시간과 공간 여행의 복잡성에 대해 탐구했습니다. 놀란 감독은 공상 과학과 정서적 깊이를 결합하는 능력으로 다시 한 번 관객을 사로잡으며 비평가들의 찬사를 받았습니다.

크리스토퍼 놀란이 영화에 미친 영향은 아무리 강조해도 지나치지 않습니다. 복잡한 내러티브를 만들고, 인간의 조건을 탐구하고, 기존의 스토리텔링에 도전하는 그의 능력은 그를 진정한 거장으로 자리매김하게 했습니다. 그의 영화는 관객을 즐겁게 할 뿐만 아니라 비판적으로 사고하고 영화 제작 예술에 참여하도록 유도했습니다.

현재 놀란은 아내이자 프로듀서인 엠마 토마스, 자녀들과 함께 캘리포니아주 로스앤젤레스에 거주하고 있습니다. 두 사람은 함께 자체 제작사인 Syncopy를 운영하며 놀란의 독특한 비전이 영화의 미래를 계속 만들어갈 수 있도록 노력하고 있습니다.

슈퍼-8 카메라를 실험하던 어린 소년에서 우리 시대 가장 영향력 있는 영화감독이 되기까지 크리스토퍼 놀란의 여정은 그의 재능과 헌신을 증명하는 증거입니다. 놀란은 두뇌적이고 비선형적인 스토리텔링으로 영화의 한계를 뛰어넘어 업계에 지울 수 없는 족적을 남겼습니다. 생각을 자극하는 내러티브와 시각적으로 놀라운 영화로 관객을 사로잡는 그의 능력은 그를 진정한 스토리텔링의 대가로 자리매김하게 했습니다. 놀란의 차기작을 손꼽아 기다리는 지금, 그가 만들어낼 새롭고 흥미로운 세계가 얼마나 흥미진진할지 상상만 해도 가슴이 벅찹니다.

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몰리 세경은 소설가이자 영화 및 텔레비전 평론가입니다. 스타일 섹션을 담당하고 있습니다.
연락처: molly (@) martincid (.) com
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