제임스 웹 망원경이 “시간을 거슬러” 볼 수 있는 방법

Rho Ophiuchi cloud complex, the closest star-forming region to Earth. The image was taken to celebrate the first anniversary of the start of science operations for NASA’s James Webb Space Telescope
Science MCM
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제임스 웹 우주망원경(JWST)은 전통적인 의미에서 실제로 “시간을 거슬러 올라갈” 수는 없습니다. 그러나 너무 멀리 떨어져 있어 빛이 우리에게 도달하는 데 수십억 년이 걸린 물체를 볼 수 있습니다. 즉, JWST를 통해 이러한 물체를 볼 때 우리는 본질적으로 수십억 년 전의 물체를 보는 것입니다.

빛은 유한한 속도로 이동하기 때문입니다. 지구와 JWST가 볼 수 있는 가장 먼 천체 사이의 거리는 약 135억 광년입니다. 즉, 이 천체에서 나오는 빛이 우리에게 도달하는 데 135억 년이 걸렸습니다. 따라서 JWST를 통해 이 천체들을 볼 때 우리는 135억 년 전의 모습 그대로를 보고 있는 것입니다.

어떤 의미에서 JWST는 타임머신과도 같습니다. 이를 통해 우리는 수십억 년 전의 우주를 볼 수 있습니다. 이것은 정말 놀라운 업적이며 우주에 대한 우리의 이해를 혁신적으로 바꿀 수 있는 잠재력을 가지고 있습니다.

JWST는 적외선을 감지하도록 설계되었습니다. 적외선은 사람의 눈에는 보이지 않는 빛의 일종입니다. 하지만 망원경으로 감지할 수 있습니다.

적외선은 먼지와 가스를 투과할 수 있어 먼지와 가스로 인해 시야가 가려진 물체를 연구하는 데 이상적입니다.

JWST는 대형 거울과 민감한 계측기를 통해 매우 희미한 물체도 감지할 수 있습니다. 즉, 다른 망원경으로는 볼 수 없는 너무 희미한 물체도 볼 수 있습니다.

JWST의 가장 중요한 기능 중 하나는 “시간을 되돌아보는” 능력입니다. 이 기능을 통해 JWST는 초기 우주에 대한 획기적인 발견을 할 수 있습니다.

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